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2020-06-19

凡走过必留下痕迹,房龙说《人类的故事》给你听!

凡走过必留下痕迹,房龙说《人类的故事》给你听!

荷裔美国作家房龙在《人类的故事》序文中,谈及一段童年往事:他12岁时,有天跟着舅舅进入一座鹿特丹老教堂,準备爬楼梯登顶。楼梯间幽暗且陡峭,偶尔透进的微弱光线显得这段攀爬之行更为漫长。待气喘吁吁地爬完最后一阶后,走至外头,明亮倾洩,房龙站在塔顶,俯瞰洒满阳光的鹿特丹全景,心情顿时豁然开朗。这般柳暗花明的惊喜,房龙自述一生永难忘怀,也成为他日后学习新事物的一股助力。

在大学任教的房龙,因为上课生动幽默,不受传统教学方式所限,十分受到学生欢迎。1921年出版的《人类的故事》便是以其一贯的趣味风格,深入浅出地描绘从上古时代到一战间的历史轨迹。此外,书中所有插图皆为房龙亲自手绘,图文并茂,一度被美国中学选为历史教科书, 并获得美国最着名的儿童文学奖「纽伯瑞奖」。作家郁达夫曾推荐道:「实在巧妙不过的是,就算谈的本是乾燥无味的知识,经房龙那幺一写,无论大人小孩,都觉得娓娓忘倦了。」

《人类的故事》侧重描写西方文明的历史进程,房龙自人类起源──非洲大陆的古老记忆开始书写,範围逐渐延伸、扩散至整个欧洲,从埃及尼罗河到希腊爱琴海,从伊斯兰文化到十字军东征,在历经一连串的战争与流血革命后,近代民主开始国家兴起⋯⋯作者以说故事般的写作风格,触及政治、经济、宗教等议题,诉说千年来的历史更迭。